每到春節,美國華人社區都會舉行慶祝活動,圖為2月2日,紐約唐人街舉行春節大巡游 供圖/IC
  據美國中文網報道,美國紐約州參議會13日正式通過農曆春節為該州學校法定假日提案,目前只等州長庫莫的簽字批准即可生效。如果生效,紐約州將成為美國第一個將春節定為學校法定假日的州,華裔學生也可以因此不用在除夕“曠課”。
  法案目前只適用於學校
  據悉,這份提案由州議長蕭華、州眾議員金兌錫及州參議員史葛靜、史塔文斯基等共同提出,提案提出在紐約州亞裔人口密集的學校將農曆新年設為法定學校假日。而這一願景已經得到紐約州參議員同意,即將生效。
  報道稱,該法案在今年1月一經提出,便在州眾議會得到了廣泛支持,但是在共和黨占多數的州參議會卻一度遭遇阻力。
  13日,紐約州參議會終於通過此項法案,意味著農曆新年將成為紐約學校公立假日。在亞裔傳統文化里,農曆新年應是全家團聚的時刻,也是華人一年內最重要的節日。據悉,農曆羊年春節是2015年2月19日,紐約公立學校在2月16日至20日將會放假。
  據報道,儘管州參議會已經通過此項法案,州長庫莫簽字同意後,紐約市公立學校是否放假還要取決於市教育局。
  華人學生多在春節當天缺席
  據瞭解,大約220萬亞裔居民居住在紐約皇后區,其中在法拉盛的亞裔居民更是占據人口總數的57%,很多學生及家長因為類似農曆新年等亞裔傳統節日不得不向學校請假,而學校又因為缺席而將學生的缺勤記錄登記在案,令學生和家長左右為難。
  史葛靜表示,許多學生在農曆春節當天缺席,學校方面出於理解也會在學生考勤簿上記錄“因故缺席”,但是這意味著每一位春節期間缺席的學生的考勤簿上都會留下缺席記錄。
  紐約一個華人家長會的會長朱寶玲表示,華裔學生和家長每年在慶祝傳統農曆春節假日時都面臨很多困難,有時因為學校的原因不得不匆匆忙忙,簡單慶祝一下。很多學生在農曆春節假日期間可能還要面臨學校的考試等原因無法請假,紐約州議會能夠通過該項法案,將讓更多的亞裔家庭有機會享受他們的文化假日,這也是紐約州豐富文化特產的生動寫照。
  史葛靜等人設想一步步推動春節立法,先從紐約州學校開始,再在全州以及亞裔同樣較多的加州推動。據亞美法律中心的最新報告,每七個加州人裡面就有一名是亞太裔,而且人口增速超過其他族裔。
  春節在美已成“熱門”節日
  事實上,中國的春節在美國已經成為一個“熱門”節日,每到春節前後,美國華人社區以及其他社區都會舉行慶祝活動,慶祝方式通常有游行、放煙花和準備多種食物。這時的中國城被稱為是旅游的好去處。
  美國《僑報》描述稱,如今,春節的歡樂氣氛傳染到主流社會。2013年2月8日,紐約市的第一高樓帝國大廈亮起了代表喜慶和吉祥的紅色和黃色的彩燈,慶祝中國傳統農曆新年;美國總統奧巴馬當天發表蛇年新年賀詞,與夫人米歇爾一起祝賀世界各地的亞太裔人民平安健康、好運榮昌。他還提到,要以蓬勃的多元化及各種傳統賦予的力量,迎接未來艱巨的挑戰。
  近年來,華人慶祝春節的活動規模越來越大,越辦越精彩。如曼哈頓唐人街傳統的花車游行、洛杉磯的金龍大游行,都吸引了各族裔十數萬到數十萬人參觀。還有各式各樣的“廟會”、花市、演唱等,都很熱鬧。美中兩國農曆新年期間的文化交流也日益頻密,如每年舉辦的“文化中國·四海同春”演出已經成為一種品牌。假以時日,打造出華人版的“梅西大游行”、“玫瑰花車大游行”,春節文化的魅力將進一步綻放。
  伴隨著中國經濟成長的華人已經體會到,華人春節文化蘊含著旅游、餐飲、文娛等方面的商機。美國主流社會已經開始著力,華人更可以搶占先機。
  仍有美國民眾拒不接受
  2012年初,由紐約州眾議員孟昭文首次提出的此提案數次遭到了紐約市長彭博的否定。彭博表示,紐約市公校不能將每一個特定假日都定為學校和學生的休假日,否則紐約就沒有學校了。孟昭文表示對市長的態度感到失望和不滿,她認為彭博誇大了農曆春節放假會帶來的弊端。
  2013年年初,美國華人向白宮請願,要求美國政府將春節定為法定假日。請願書最初的目標設定為在2月14日之前獲得2.5萬個以上的簽名。因為按照白宮的承諾,任何一份請願書只要簽名超過2.5萬個,白宮就將作出回應。後來,簽名遠遠超出預定目標,簽名者遍佈全美各州,不僅包括華人,還包括越裔、韓裔等族裔的人士。
  在白宮的回應中,肯定了中國農曆新年是重要的節日,引述了美國總統奧巴馬和國務卿克裡對農曆新春的賀詞,稱將春節定為聯邦法定假日還需要國會推動,但美國政府樂於確保這個重要的慶祝活動得到廣泛的認可和尊重。
  但是今年2月在州眾議會通過該項法案時,法案提起人金兌錫的辦公室還收到眾多電子郵件或電話,對農曆新年法案進行“發難”。反對農曆新年公校假日法案的民眾撥打電話和發送郵件表示,農曆新年不是美國的傳統節日,接受者不多。
  文化認同
  世界多民族節日融入美國
  美國作為多元文化的熔爐,有很多源自不同族裔的節日。華人在美的人數大幅增長,目前已經超過400萬人,如果把亞裔囊括其中則更多。雖然目前華人和亞裔占全美人口的比例還不算太高,但其增長速度非常快,中華文化在美國的影響力也與日俱增。
  在美國的歷史中,不乏其他族裔節日“轉正”為美國法定假日的先例。北青報記者查詢發現,美國從1737年3月17日開始慶祝為了紀念愛爾蘭守護神聖帕特裡克而設的聖帕特裡克節。美國也將猶太人的逾越節和意大利人的哥倫布日列入法定假日。此外,還有代表美國少數族裔的印第安人日。
  《僑報》分析認為,這不僅是一個假日問題,也是一個文化認同問題。正如一名請願華人所說的,“這次請願爭取的不是一天假期而已,更大的意義是爭取華人乃至整個亞裔的地位。”
  影響廣泛
  多國將春節定為法定假日
  據《人民日報》海外版報道,春節的“國際範兒”已然名聲在外。如今,在受中華文化影響的韓國以及越南、菲律賓、新加坡、馬來西亞、印度尼西亞等東南亞國家,春節都被定為法定假日。
  此外,非洲的毛里求斯也將春節定為法定假期。毛里求斯是與中國開展文化交流與合作最為頻繁的非洲國家,當地人對中國文化的熱愛也超乎外界的想象。
  在那些尚未將春節列為法定假日的國家中,春節也有著較大的影響力。據報道,在美洲,自1997年起,加拿大會在每年春節發行生肖郵票。在紐約,農曆新年的到來都會在紐約標誌性建築——曼哈頓帝國大廈上鮮明地體現出來,上面的1327只彩燈會一改平日里美國星條旗的紅、白、藍顏色,亮起喜慶的紅色和金色,從而表示對農曆新年到來的祝福。在巴西,人們會買“福”字,並且倒著貼,以求在新年裡“福到了”有好運氣。在澳大利亞墨爾本,200多名健壯的澳大利亞人和華人扛著有100多年曆史的“世界最長的巨龍”,走街串巷賀新春。
  本版文/本報記者 岳菲菲  (原標題:春節或成紐約州學校法定假日)
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